Relatório alerta para a proximidade de uma severa crise hídrica

 por Henrique Cortez


[EcoDebate] A expansão da população mundial, as dietas alimentares e a demanda de água para os processo industriais está criando uma gigantesca “pegada da água“, que pode originar uma crise sem precedentes.

As advertências foram publicadas em um relatório do Instituto do Pacífico, na Califórnia (Pacific Institute in Califórnia), tem como foco central o limite de demanda, um parâmetro relativo ao ponto em que o mundo tem de enfrentar um limite natural para algo assim tratado como infinito.

A demanda humana, através da agricultura, indústria e outros usos, já utiliza cerca de metade da água doce renovável e acessível. Mas, mesmo nesses níveis, o acesso à água ainda é insuficiente, com bilhões de pessoas vivendo sem os mais elementares serviços de água.

Um elemento-chave para enfrentar a crise, dizem os especialistas, está em aumentar a compreensão pública da quantidade de água incorporada em alimentos, bens e serviços utilizados cotidianamente (a água virtual).

Um copo de suco de laranja, por exemplo, necessita de 850 litros de água doce para ser produzido, de acordo com o Instituto Pacífico e pelo Water Footprint Network, enquanto a fabricação de um quilo de microchips, exigindo constante limpeza para eliminar substâncias químicas, tem cerca de 16.000 litros. Um hambúrguer contém, em média, 2.400 litros de água doce, em função da origem e do tipo de carne utilizada.

A água é devolvida, sob várias formas, para o sistema, embora não necessariamente em um local ou em uma qualidade em que pode ser efetivamente utilizada.

Há preocupações de que a água será cada vez mais a causa do aumento de violência e guerras.

Dan Smith, o secretário-geral da organização International Alert, declarou: “A água é uma condição básica para a vida. A disponibilidade e a qualidade são fundamentais para todas as sociedades, especialmente em relação à agricultura e à saúde. Há lugares, tais como na África Ocidental, hoje, o sistema fluvial Ganges-Bramaputra, no Nepal, Bangladesh e Índia, que, no prazo de dez anos, quando a demanda, seus usos e mudanças na disponibilidade, podem gerar um risco significativo de conflitos violentos. A boa gestão da água faz parte da paz. ”

David Zhang, geógrafo da Universidade de Hong Kong, produziu um estudo publicado na revista Science, analisando 8 mil conflitos armados ao longo de 500 anos, concluindo que a escassez da água tinha desempenhado um papel muito mais importante como catalisador do que anteriormente suposto.

Estamos em alerta, porque isso nos dá a indicação de que a escassez dos recursos é a principal causa da guerra“, disse David Zhang ao jornal The Times. “O ser humano vai definitivamente ter conflitos por isso.”

Embora, em teoria, as fontes renováveis de água sejam devolvidas para o ecossistema e a sua utilização possa continuar indefinidamente, diz o Dr. Gleick que mudanças na forma como água foi explorada e como a sua qualidade foi degradada significaria que os métodos de tratamento se tornariam cada vez mais caros.

Muitas regiões do mundo, tais como a África Ocidental e o Norte/Noroeste da China, já ultrapassaram o limite da disponibilidade hídrica, utilizando mais água do que o sistema hidrológico consegue repor.

Uma parte significativa do problema é o enorme, e muitas vezes profundamente ineficiente, uso de água pela indústria e agricultura.

Cálculos das Nações Unidas indicam que mais de um terço da população do mundo já sofre com a escassez de água e deverá crescer em 40%, em relação à atual demanda. Nesta situação, duas de cada três pessoas poderiam estar vivendo sob condições de “estresse hídrico”.

O relatório World’s Water é particularmente forte sobre o estado da utilização da água e da poluição na China, onde a expansão econômica tem sobrecarregado os recursos de água doce, ameaçando a estabilidade social e econômica de médio prazo.

Quando os recursos são limitados ou água está contaminada, ou quando a atividade econômica é livre ou insuficientemente regulamentada, podem surgir sérios problemas sociais“, escreveu o Dr. Gleick, “e na China, esses fatores vêm juntos, o que conduz a mais grave e complexos desafios na gestão da água do que em praticamente qualquer outro lugar do planeta. ”

Gota a gota
- Os cálculos da “pegada de água” ainda são apenas brutos. Diferem em todo o mundo e dependem do clima, tipos de solo, métodos de irrigação e culturas agrícolas. O mesmo se aplica às diferentes carnes, cuja pegada depende do que os animais se alimentam e da relativa “sede” das culturas agrícolas utilizadas para alimentá-los

- A quantidade de água necessária para produzir um único litro de refrigerante pode ser apenas três ou quatro litros, mas grandes quantidades são utilizados para produzir o açúcar e o xarope de milho. Em outro exemplo, um quilograma de papel exige 125 litros de água no seu processo de fabricação, mas isto não considera a água consumida pelas 50 árvores necessárias para produção da celulose.

Fonte: ECODEBATE